M99 Fue descubierta el 15 de Marzo de 1781 por el colega y amigo de Messier, Pierre Méchain, junto con las cercanas M98 y M100. Charles Messier midió su posición y las incluyó en su catálogo el 13 de Abril de 1781, inmediatamente antes de terminar la tercera y última edición publicada.


Descripción

Aunque se encuentra situada dentro de la constelación de la Cabellera de Berenice, M 99 es una de las más brillantes galaxias espirales del Cúmulo de Virgo. Es de tipo Sc, gira en el sentido de las agujas del reloj (contrariamente a su vecina M 100), y es asimétrica, lo cual no es corriente, con tres brazos curvos con unas formaciones nudosas muy características. Su núcleo está desplazado hacia el límite de la parte superior de nuestra imagen. Esta asimetría podría ser debida a un encuentro, relativamente reciente, con otros miembros de Cúmulo de Virgo, hipótesis que podría ser confirmada por el hecho de que su velocidad de recesión es más bien elevada para ser un miembro del Cúmulo de Virgo: 2.324 km/seg., según el Sky Catalog 2000, es decir, la mayor velocidad de recesión medida para una galaxia de Messier (y también para todos los objetos del catálogo). Ello significa que se desplaza, en el interior del Cúmulo de Virgo, a una velocidad propia considerable de, por lo menos, 1.200 km/seg., en dirección opuesta a nosotros.


Si tenemos en consideración que la galaxia M 98, relativamente vecina en el cielo, que se acerca a nosotros a una velocidad de 125 km/seg., además de la velocidad de la propia galaxia, en la misma dirección, se podría imaginar una situación de colisión entre estas dos galaxias, aunque ello no es más que una especulación ...


Tres supernovas han sido observadas en M 99, y son las que siguen:

-1967H de tipo II y de magnitud 14, que fue observada en Junio de 1967.

-1972Q de tipo II y de magnitud 15,6 que fue observada el 16 de Diciembre de 1972.

-1981I de tipo I y de magnitud 14, que fue observada el 17 de Mayo de 1986.

M 99 - NGC 4254
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Ascensión recta (horas:minutos): 12:18.8

Declinación (grados:minutos): +14:25

Distancia (años luz): 60 000 000

Magnitud aparente: 9,9

Tamaño aparente (arc.min): 5,4x4,8

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