El cúmulo globular M92 es uno de los descubrimientos originales de Johann Elert Bode, quien lo halló el 27 de Diciembre de 1777. Charles Messier lo redescubrió de forma independiente y lo catalogó el 18 de Marzo de 1781, el mismo día en que catalogó otros 8 objetos, todos ellos pertenecientes al Racimo de Galaxias de Virgo (M84-M91). Fue William Herschel quien primero logró resolverlo en estrellas en 1783.



Descripción

M 92 es un cúmulo globular espléndido, visible a simple vista con buenas condiciones de observación, y magnífico con todos los aumentos. Tiene un fuerte gradiente luminoso, y un núcleo muy compacto, con un halo difuso en le que es difícil precisar sus límites. Solamente es un poco menos brillante que M 13, pero es alrededor de 1/3 más pequeño que él. Su extensión angular de 11,5’ corresponde a un diámetro real de 85 años luz, y su masa podría alcanzar 330.000 soles.


Según fuentes recientes, M 92 se encontraría a una distancia de 26.000 años luz, ligeramente más lejos que M 13, su brillante aparente vecino. El examen de su diagrama HR (o bien CMD), demuestra que debe de ser algo más joven que éste último, ya que el punto de curvatura está desplazado hacia los azules brillantes.


Solamente se han descubierto 16 variables en M 92, de las cuales 14 son del tipo RR Lyrae, mientras que el resto son unas pocas binarias eclipsantes de tipo W Ursae Majoris, descubiertas en los cúmulos globulares. Aunque Burham afirma que no acaba de comprender por qué las binarias eclipsantes son tan raras en estos cúmulos, la explicación puede ser muy simple: en los cúmulos estelares muy densos, se producen frecuentes acercamientos accidentales, de modo que los sistemas binarios son particularmente perturbados y, posteriormente, destruidos a largo plazo.


Una curiosidad de M92: como indican sus coordenadas eclípticas, Longitud = 249,9 grados, Latitud = 65,9 grados, el Polo Norte Celeste en ocasiones pasa a menos de 1 grado de este cúmulo, siguiendo el periodo de la precesión del eje de la Tierra (unos 25.800 años). Por lo tanto, este cúmulo llegará a ser una “Polarissima Borealis”, o “Cúmulo Norte” dentro de unos 14.000 años (hacia el 16.000 dC), y lo fue hace 12.000 años (10.000 AC).


M 92 se acerca a nosotros a la velocidad aproximada de 112 km/seg.

M 92 - NGC 6341
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Ascensión recta (horas:minutos): 17:17.1

Declinación (grados:minutos): +43:08

Distancia (años luz): 26 700

Magnitud aparente: 6,4

Tamaño aparente (arc.min): 14,0

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