M83 fue descubierta por el abad Nicholas Louis de la Caille en el Cabo de Buena Esperanza el 23 de febrero de 1752; era su objeto Lacaille I.6. Así se convirtió en la primera galaxia descubierta más allá del Grupo Local, y la tercera de todas las galaxias, después de M31 y M32. Fue después catalogada por Charles Messier el 17 de febrero de 1781; desde su casa en la parte norte de Paris (a 49 grados de latitud Norte), es tan dificil de observar que afirmó que “Uno puede verlo solo si tiene una gran capacidad de concentración”. El autor de este artículo puede corroborar que es uno de los objetos Messier más dificiles desde el sur de Alemania. Debido a esto, el antiguo catálogo de objetos del hemisferio Norte tendía a subestimar considerablemente su brillo; e.g. Becvar le atribuía un brillo de solo 10’1 magnitudes.



Localización

Los habitantes australes pueden encontrar M83 más facilmente desde la constelación del Centauro, pues está justo al norte de la frontera entre Hydra y esta constelación. Desde Iota y Theta Centauri, en la cabeza de la figura del Centauro, hay que localizar las estrellas i, h y k (mencionadas por Messier), así como g Centauri, todas ellas entre las magnitudes 4 y 5; también se las conoce como 1 i Cen, 2 g Cen, 3 k Cen, y 4 h Cen. g y i apuntan hacia M83 (y más allá a Gamma Hydrae); la galaxia aparece más allá de i, al doble de distancia que la que tiene hasta g.



Descripción

M 83 ha sido catalogada como una galaxia intermedia entre normal y barrada por G. De Vaucoulerus, es decir, se halla en la clasificación SABc. Se la ve magnífica en nuestra imagen, con sus brazos espirales bien definidos y creando una fuerte sensación de movimiento. Es muy atractiva por su coloración roja o azul de los nódulos que jalonan sus brazos. Estos nódulos rojos son, aparentemente, nebulosas gaseosas, en cuyo interior justo acaba de comenzar la formación de estrellas, y cuya difusión luminosa es debida a la excitación producida por las jóvenes estrellas, muy calientes. Las regiones azuladas corresponden a una población estelar de reciente formación (es decir, entre algunos millones y algunas docenas de millones de años). Las bandas de polvo pueden distinguirse hasta muy al interior de la región central, cuyo diámetro sólo es de unos 20”.


Esta galaxia es también llamada el “Molinillo Austral”. Forma parte de un pequeño grupo físico con la radio-galaxia particular Centaurus A (NGC 5128) y la galaxia especial NGC 5253 en Centauro. Se encuentra a una distancia estimada entre 15,3 y 25 millones de años luz, y su velocidad de recesión es de 337 km/seg.


Hasta el momento han sido detectadas en M 83 cinco o seis supernovas, es decir, más que en cualquier otra galaxia Messier. Son las siguientes:

1. 1923A fue observada por C.O. Lampland en el Observatorio Lowell, alcanzando la magnitud 14.

2. 1945B apareció el 13 de Julio de 1945 y alcanzó la magnitud 14,2. Esta supernova sólo fue detectada en 1990 por W. Liller en unas placas fotográficas tomadas en la estación Harvard de Bloemfontein (Africa del Sur) y, presuntamente, fue observada entre el 13 de Julio y el 7 de Agosto.

3. 1950B fue observada por G. Haro, y alcanzó la magnitud de 14,5 en su máximo.

4. 1957D, fue descubierta a 3’ al NNE del núcleo por H.S. Gates el 13 de Diciembre de 1957, alcanzando la magnitud 15.

5. 1968L fue descubierta visualmente por el astrónomo aficionado Jack C. Bennett de Pretoria, (Africa del Sur), mientras barría la zona a la búsqueda de cometas; de tipo I, situada a 5” del núcleo, alcanzó la magnitud de 11 ó 12.

6. 1983N apareció el 3 de Julio de 1983 y fue tan brillante como un planeta de magnitud 11 ó 12.


M83 es uno de las obras maestras del espacio profundo austral, pero muy dificil para los observadores de latitudes norteñas, como ya se ha dicho. Es incluo dificil de encontrar: primero hay que localizar una de las estrellas Gamma o Pi Hydrae. Se puede localizar también por star hopping desde Gamma Hydrae (magnitud 3, tipo espectral G5 III) que está a 6’5 grados N y 3 grados 15’ (19 minutos en Ascensión Recta) Oeste, o desde Pi Hydrae (magnitud 3’27, tipo espectral K2 III) desde la cual M83 està a unos 3 grados 15’ Sur y 6 grados 20’ Oeste. Siguiendo una cadena de estrellas de magnitudes 5 a 7, llegamos a una estrella amarillenta de magnitud 5’83 de tipo espectral F6 y una estrella blanca de magnitud 7’0 (tipo espectral A5 V) que está a unos 30’ NE de M83. Star hopping desde Gamma también le llevará cerca de NGC 5601 (H I.138), una galaxia elíptica de magnitud 10’2.


 
M 83 - NGC 5236 - Molinete Austral
en fakiro.com
Astronomíahttp://astronomia.fakiro.comshapeimage_3_link_0

Ascensión recta (horas:minutos): 13:37.0

Declinación (grados:minutos): -29:52

Distancia (años luz): 15 000 000

Magnitud aparente: 7,6

Tamaño aparente (arc.min): 11x10

artículos                enciclopedia                más