Charles Messier descubrió este globular el 31 de Agosto de 1780, y lo describió como una “nebulosa sin estrellas”. William Herschel fue el primero en resolver este cúmulo globular en estrellas y lo describió como una “miniatura de M3”.



Descripción

De apariencia muy parecida a su vecino M 69, el cúmulo globular M 70 es solamente un poco más brillante, ligeramente más grande y algo más alejado (28.000 años luz) que su compañero. Ambos están bastante cerca del centro galáctico y sometidos, pues, a poderosas fuerzas de marea. Su declinación de 32o S, hace dificultosa su observación a aficionados que se encuentren en el hemisferio N.


M 70 tiene un diámetro angular aparente de 7,8 minutos de arco, aproximadamente 65 años luz en lineal, pero su núcleo brillante es de sólo 4’. Se aleja rápidamente de nosotros a una velocidad de 200 km/seg. No se conocen más que 2 estrellas variables en este conjunto estelar.

El núcleo de M 70 es extremadamente denso. En un momento no determinado de su historia debió sufrir un colapso gravitacional, como el que, probablemente, se produjo en 21 o, puede que en 29, de los 147 cúmulos globulares conocidos en la Vía Láctea, entre los cuales se encontrarían M 15, M 30 y, probablemente, M 62.


En sus cercanías, 14’ al O, podemos observar una estrella de 9a magnitud que, al igual que su compañero M 69, forma pareja con él.


Este cúmulo se hizo famoso en 1995 cuando se descubrió cerca de él el famoso cometa Hale-Bopp, por Alan Hale y Thomas Bopp, justamente cuando estaban observando M 70.

M 70 - NGC 6681
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Ascensión recta (horas:minutos): 18:43.2

Declinación (grados:minutos): -32:18

Distancia (años luz): 29 300

Magnitud aparente: 7,9

Tamaño aparente (arc.min): 8,0

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