La M59 fue descubierta por Johann Gottfried Koehler el 11 de abril de 1779, junto a la galaxia cercana M60, con ocasión de la observación del cometa de ese año. También examinando el cometa descubrió Charles Messier, cuatro días después, ambas galaxias – el 15 de abril de ese año- y junto a ellas, la M58, que Koehler no había advertido. Messier señaló que la galaxia M59 era tan visible como la M58, pero más débil que la M60.



Descripción

M 59 es miembro del Cúmulo de Virgo de galaxias, y figura entre las grandes galaxias elípticas de este conjunto, aunque mucho menos luminosa y masiva que las de mayor tamaño M 49, M 60 y, sobre todo, M 87. M 59 es una galaxia claramente aplanada; diferentes fuentes le atribuyen una elipticidad de E3-E5.


A la distancia, generalmente admitida, de 60 millones de años luz, su gran eje de 4 minutos de arco corresponden a una extensión lineal de casi 90.000 años luz. Según la W.E.Harris’s List, M 59 contiene un sistema de 1.900 cúmulos globulares, es decir, muchos menos que las tres gigantes mencionadas anteriormente.


M 59 es la galaxia elíptica alargada abajo a la izquierda de nuestra imagen, mientras que a la derecha se encuentra M 60 y su compañera NGC 4647, además, arriba de todo, la débil elíptica NGC 4638 de magnitud fotográfica 12,2

M 59 - NGC 4621
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Ascensión recta (horas:minutos): 12:42.0

Declinación (grados:minutos): +11:39

Distancia (años luz): 60 000 000

Magnitud aparente: 9,6

Tamaño aparente (arc.min): 5x3,5

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