Descubierto por Charles Messier en 1774. M52 es un magnífico cúmulo abierto situado en una fecunda zona de la Vía Láctea. Constituye uno de los ricos cúmulos para los que el aficionado Jeff Bondono ha propuesto el nombre de cúmulos “sal y pimienta”. En 1959, Ake Wallenquist identificó 193 posibles miembros en una región de 9 minutos de radio, siendo la densidad cerca del centro de unas 3 estrellas por parsec cúbico.



Localización

Se puede localizar M52 fácilmente extendiendo la línea que -CAS) unos 6β-CAS y αune Alfa y Beta Cassiopeiae (Alfa y Beta de Casiopea, grados y medio hacia el noroeste hasta la estrella de quinta magnitud 4 Cassiopeiae (4 de Casiopea); M52 se encuentra a aproximadamente 1 grado al sur y ligeramente al oeste de esta.



Descripción

La estrella más brillante del cúmulo, en la secuencia principal, es de magnitud 11 y de tipo espectral B7. Se encuentran también en él dos gigantes amarillas, de magnitud 7,77 y 8,22 y de tipo F9 y G8, respectivamente. El Sky Catalog 2000 estima en 35 millones de años luz la edad del cúmulo, así como Woldemar Götz, que menciona la presencia en este cúmulo de una estrella particular, Of, es decir, una estrella extremadamente caliente con una radiación espectral próxima al helio ionizado y al nitrógeno.


La distancia de M 52 no es conocida con seguridad. Kenneth Glyn Jones menciona 3.000 años luz, Mallas/Keimer 7.000, mientras que el Sky Catalog 2000, da 5.200 y Götz 5.050. Esta incertidumbre es, principalmente, debida a la gran absorción interestelar sufrida por su luz en su camino hacia nosotros, y que es difícil de estimar debidamente.


Los aficionados que dispongan de unos buenos prismáticos o un pequeño telescopio pueden observar M52 como una mancha nebular. Con un telescopio de 4 pulgadas se muestra como un denso y magnífico cúmulo, rico en estrellas tenues, y descrito frecuentemente como con forma de “V” o de ventilador; la gigante amarilla más brillante se encuentra en el borde suroeste. John Mallas observó “una región interior con forma de aguja dentro de un semicírculo”.


Situada a unos 35 minutos al suroeste de M52 se encuentra la Nebulosa Burbuja (NGC 7635), una nebulosa difusa 3 minutos en torno a la×que aparece como un gran y tenue óvalo de unos 3,5 estrella de séptima magnitud HD 220057, del tipo espectral B2 IV. Es difícil de observar debido a su bajo brillo superficial. Justo al sur de M52 se encuentra el pequeño, pero llamativo, cúmulo abierto Czernik 43 (Cz 43), visible únicamente con grandes telescopios.

 
M 52 - NGC 7654
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Ascensión recta (horas:minutos): 23:24.2

Declinación (grados:minutos): +61:35

Distancia (años luz): 5 000

Magnitud aparente: 7,3

Tamaño aparente (arc.min): 13,0

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