El cúmulo M 47 se descubrió en 1654 por Hodierna, que lo describió como “una nebulosidad entre dos perros”; este hecho pasó, sin embargo, desapercibido hasta que en 1984 su obra se puso al día. Es por ello que Messier pudo encontrarlo el 19 de febrero de 1771, pero cometiendo un error de signo en el cálculo de su posición; quedó, pues, como “objeto desaparecido” hasta que Oswald Thomas lo identificó en 1934. Como consecuencia de este error, William Herschell, en 1785, “redescubrió” este objeto de modo independiente, y le atribuyó el número H VIII.38.

La posición errónea de Messier perduró en muchos catálogos, incluyendo el GC de John Herschel (como GC 1594) y el NGC de Dreyer (NGC 2478), aunque no había objeto, o como afirmó John Herschel (en sus notas del GC), ‘Este cúmulo no ha sido vuelto a observar. Es probablemente uno muy pobre y disperso’.



Descripción

El cúmulo abierto M 47 es brillante, y puede ser adivinado a simple vista como una débil nebulosidad, en buenas condiciones de observación. Es un cúmulo constituido por una cincuentena de estrellas brillantes, repartidas en una superficie de 12 años luz de diámetro. Su distancia estimada es de unos 1.600 años luz, de modo que sus estrellas aparecen repartidas sobre una superficie de cielo igual a la de la Luna Llena, es decir un diámetro angular de 30 minutos de arco. Hay divergencias en su clasificación en tipo Trumpler, siendo II,3,m según Glyn Jones, I,3,m según Götz, y III,2,m según el Sky Catalog 2000.

La estrella más brillante de M 47 es de clase espectral B 2 y de magnitud 5,7 y, en conjunto, su población tiene similitudes a las Pléyades. Contiene también dos gigantes naranjas K, ambas con una magnitud igual a 200 veces la del Sol. El Sky Catalog 2000 da una edad estimada en 78 millones de años a este cúmulo estelar, que se aleja de nosotros a 9 km/seg.

La brillante estrella más cercana del centro de nuestra foto, es la bella doble Sigma 1121, cuyas componentes tienen una magnitud de 7,9 y están separadas por 7,4 segundos de arco.

M 47 - NGC 2422
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Ascensión recta (horas:minutos): 07:36.6

Declinación (grados:minutos): -14:30

Distancia (años luz): 1 600

Magnitud aparente: 5,2

Tamaño aparente (arc.min): 30,0

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