Descubierto por Giovanni Batista Hodierna antes de 1654.Situado a sólo 2.5 grados al noroeste de M36, este cúmulo fue discretamente descubierto por Hodierna antes de 1654, e independientemente de este lo redescubrió Le Gentil en 1749. Charles Messier lo incluyó en su catálogo el 25 de septiembre de 1764.



Descripción

Sus estrellas forman, según Webb “un noble objeto dispuesto como una cruz oblicua, con un par de estrellas más brillantes en cada brazo”. A la distancia de 4.200 años luz, su diámetro angular de aproximadamente 20’, lo que corresponde en lineal a 25 años luz, del mismo orden que su vecino más distante M 37. Se sitúa en una franja de edad intermedia de alrededor de 220 millones de años, según el Sky Catalog 2000. Su miembro más brillante es una gigante amarilla de magnitud 7,9 y de tipo espectral GO, lo cual corresponde a una magnitud absoluta de –1,5, o a una luminosidad de 900 Soles, siendo blancoazuladas las estrellas que predominan en este cúmulo.


En sus alrededores, a 30’ al S, se distingue NGC 1907, un hermoso grupito de estrellas de 11 y 12 magnitud, encerrado en un ámbito de sólo 7’.

Es curioso constatar que los tres grandes cúmulos del Auriga, tan cercanos visualmente y relativamente vecinos físicamente, puesto que sus distancias no difieren mucho entre sí, tengan edades tan diferentes, siendo su orden de antigüedad M 37, M 36 y M 38.

M 38 - NGC 1912
en fakiro.com
Astronomíahttp://astronomia.fakiro.comshapeimage_3_link_0

Ascensión recta (horas:minutos): 05:28.4

Declinación (grados:minutos): +35:50

Distancia (años luz): 4 200

Magnitud aparente: 7,4

Tamaño aparente (arc.min): 21,0

artículos                enciclopedia                más