M34 fue encontrado primero probablemente por Giovanni Batista Hodierna antes de 1654 y redescubierto por Charles Messier el 25 de agosto de 1764.



Localización

El cúmulo abierto M34 puede encontrarse fácilmente (aún a simple vista si las condiciones son buenas, aparece como una tenue mancha borrosa) ya que está justo al norte de la línea que va de Algol (Beta Persei) a Gamma Andromedae.



Descripción

Este cúmulo tiene una edad de 180 millones de años según los nuevos cálculos del equipo de G. Meynet. Se encuentra a aproximadamente 1.400 años luz, y contiene un centenar de estrellas, algunas de ellas dobles, de las cuales la mayoría son de tipo B y una docena de las mismas son gigantes azules, aunque hay también algunas amarillas.


M 34 ha sido clasificado de tipo Trumpler I, 3, m, según el Sky Catalog 2000, y de tipo II, 3,r según Götz. Su specto está modificado por una estrella próxima, pero exterior, de magnitud 7,3 mientras que el miembro más brillante de este cúmulo es de magnitud 7,9. Su diámetro estimado varía entre 14 y 18,5 años luz según las fuentes, lo cual es superior al de la Luna Llena.


Se resuelve hasta con binoculares de 10x50 y aún mejor con telescopios pequeños. Telescopios de aficionado más grandes muestran un total de unas 80 estrellas. Muchas estrellas están colocadas en pares, notablemente la binaria óptica h 1123 (catalogada por John Herschel) cerca del centro del cúmulo (dos estrellas de magnitud 8,0 a 8,5 de tipo espectral A0, separadas 20” con una distancia angular de 248 grados) y la Otto Struve 44 cerca del borde suereste (A: 8.4, B: 9.1, separadas 1,4' con distancia angular de 55 grados)- esta binaria fue descubierta por Otto Struve en 1840, con un refractor de 36 centímetros.

M 34 - NGC 6913
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Ascensión recta (horas:minutos): 02:42.0

Declinación (grados:minutos): +42:47

Distancia (años luz): 1 400

Magnitud aparente: 5,5

Tamaño aparente (arc.min): 35,0

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