El cúmulo abierto M21 fue descubierto por Charles Messier, que lo catalogó en el 5 de junio de 1764.



Localización

Es un cúmulo abierto de la constelación de Sagitario, a menos de 1o de M20, parte de la cual puede verse dentro del campo de visión del ocular a 30x. A mayor magnificación, ésta se pierde, dejando solamente a M21.



Descripción

Se encuentra a unos 3000 años luz aproximadamente. El área donde se localiza este pequeño cúmulo está poblada por infinidad de estrellas, que se ven tenues al fondo de la imagen. Son tantas que apenas pueden distinguirse, causando una impresión granulosa-nebulosa de fondo. Las estrellas de este cúmulo se ven entre blancas y amarillentas. Al centro, se distingue una estrella doble.

M 21 - NGC 6531
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Ascensión recta (horas:minutos): 18:04.6

Declinación (grados:minutos): -22:30

Distancia (años luz): 4.250

Magnitud aparente: 6,5

Tamaño aparente (arc.min): 13,0

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