El cúmulo globular M14 es uno de los descubrimientos originales de Charles Messier quien lo catalogó el 1 de junio de 1764 y lo describió como una nebulosa redonda sin estrellas. El primero que distinguió las estrellas fue William Herschel en 1783.


En 1938, apareció una nova en él que, no obstante, no fue descubierta hasta 1964 cuando Amelia Wehlau, de la Universidad de Ontario Occidental, revisó una colección de placas fotográficas tomadas por Helen Sawyer Hogg entre 1932 y 1963 (Hogg and Wehlau, 1964). Esta nova era visible en 8 placas, tomadas entre el 21 y el 28 de junio de 1938, como una estrella de magnitud 16 –al ser tan tenue se explica, al menos en parte, por qué no fue descubierta antes. La sra. Hogg ha estimado que esto corresponde a una magnitud absoluta de –1,5 (una revisión moderna concede –0,7), pero se cree que en su máximo, debería haber tenido un brillo de magnitud 9,2, o una magnitud absoluta de –7,5 (revisión moderna), ¡casi 5 magnitudes más brillante que los miembros más brillantes del cúmulo! Fue la segunda nova conocida en un cúmulo globular despues de la de 1860 en M80, T Scorpii, y la primera fotografiada. En 1983, se intentó buscar un remanente de la nova con el telescopio de 4 m del CTIO ( Observatorio Interamericano de Cerro Tololo, Chile [Cerro Tololo Inter-american Observatory]) y el Telescopio Anglo-Australiano de 3,9 m (Shara et al. 1986). En 1991, astrónomos utilizaron el telescopio espacial Hubble para observar el campo alrededor de esta nova en M14, pero no pudieron encontrar la estrella o los restos de una nebulosa (Margon et al. 1991).


En 1997, se le descubrió una estrella carbonada (estrella con líneas intensas de carbono en su espectro). Ésta estrella probablemente ha perdido sus capas exteriores debido a interacciones con otros miembros del cúmulo, puesto que lo que era su núcleo enriquecido en carbono es ahora su superficie.



Localización

M14 está un poco aislada, o distante de estrellas más brillantes. Quizás es más fácil encontrarla desde M10: Yendo 0,8o al norte y 10o al este desde ese cúmulo.


También está a sólo 0,4o al norte, pero a unos 21o al este de Delta Ophiuchi, o ligeramente al este y a un tercio de la línea que va de Beta a Eta Ophiuchi. Está también a 2oN, 3oE de la estrella de magnitud 4,5, 47 Ophiuchi (HR 6493), que está a 1oS, 7oE de M10. Delta o 1 Ophiuchi, llamada Yed Prior, es una múltiple de una magnitud de 2,7 y un espectro primario M1 III, a unos 160 años luz de distancia. Beta o 60 Ophiuchi, llamada Cheleb (o Cebalrai, o Kelb Altai) es una gigante naranja de tipo espectral K1 III o K2 III y magnitud 2,9, a una distancia de unos 125 años luz. Eta o 35 ophiuchi (Sabik) es una binaria de dos estrellas A2, magnitud 3,2 y 3,5, con un período orbital de unos 85 años, separadas 0,4”-0,6” y a unos 70 años luz de distancia.



Descripción

M14 es un enjambre de estrellas de forma ligeramente elítpica, de unos 100 años luz de larga y a unos 30 000 años luz de distancia; mediciones anteriores han dado valores entre 64 000 años luz (Shapley) y de 23 000 (Mallas/Kreimer) a 24 000 años luz (Glyn Jones, Kinman, Becvar); el Sky Catalogue 2000 proponía 38 000 años luz. Shapley le asignó una elipticidad de 9, extendida en un ángulo de posición 110o. Mientras que su brillante cuerpo principal cubre sólo unos 3 minutos de arco en diámetro angular, las zonas exteriores del cúmulo alcanzan un diámetro aparente total de 11,7 min de arco. Carece de una condensación central densa (Burnham), como lo indica su clasificación (tipo de concentración VIII). Su brillo de magnitud aparente 7,6 se corresponde con una magnitud absoluta de –9,12, o con una luminosidad 400 000 veces la de nuestro Sol –así, mientras que a causa de su mayor distancia es aparentemente más tenue que los otros dos grandes cúmulos de Ofiuco (Ophiuchus), M10 y M12, es intrínsecamente mucho más luminoso que ellos.


Las estrellas más brillantes de M14 son de una magnitud aparente de 14, y sus estrellas gigantes de la rama horizontal tienen magnitud 17,2.


A causa de su considerable distancia y de la consecuente debilidad de sus estrellas, M14 no es tan fácil de resolver como los cúmulos globulares más cercanos. En telescopios pequeños, aparece más como una galaxia elíptica a primera vista, perdiendo rápidamente luminosidad desde su brumoso, brillante y casi redondo disco central hacia los bordes.


Se puede apreciar alguna granulosidad con telescopios de 4 pulgadas (unos 10 cm) en buenas condiciones atmosféricas. Un telescopio de 8 pulgadas (unos 20 cm) puede mostrar algo de resolución y alguna textura granulosa, y sólo telescopios más grandes pueden resolver al menos sus zonas exteriores.

M 14 - NGC 6402
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Ascensión recta (horas:minutos): 17:37.6

Declinación (grados:minutos): -3:15

Distancia (años luz): 30.300

Magnitud aparente: 7,6

Tamaño aparente (arc.min): 11,0

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