M13, también llamado “el gran cúmulo globular de Hércules, es uno de los cúmulos más importantes y conocidos del hemisferio norte. Se descubrió en 1714 por Edmond Halley, quien apuntó que “se muestra a simple vista cuando el cielo está despejado y la Luna ausente”. Charles Messier lo catalogó el 1 de junio de 1764.


Descripción

Se encuentra a una distancia de 25100 años-luz, siendo su diámetro angular de 20 minutos (unos 145 años-luz). Está formado por aproximadamente 100 000 estrellas. Timothy Ferris llega a afirmar en su libro Galaxies que tiene “más de un millón”. En el centro del cúmulo las estrellas están unas 500 veces más concentradas que en las cercanías del Sistema Solar. Sandage ha determinado que la edad de M13 es de 24 000 millones de años, mientras que Arp la estimó en 1960 en 17 000 millones de años. Éste último modificó en 1962 su estimación, dejándola en 14 000 millones de años (tomado de Kenneth Glyn Jones) .


A simple vista se encuentra en el límite de percepción visual, apareciendo como una pequeña y débil estrellita. Con un instrumento pequeño, ya observamos una clara nebulosidad verdosa que, en un potente telescopio, se descompone en millones de soles agrupados en un pequeño espacio. Aproximadamente 6o al norte de la estrella p, encontramos otro cúmulo también magnífico, aunque un poco más débil que el anterior: M92. Es fácil de localizar con unos simples prismáticos. Por último, hacer mención a una galaxia espiral catalogada como NGC6207, situada medio grado al norte de M13 y que aparece con un buen telescopio como una franja luminosa.


Muy cerca, a 40 minutos de arco al noreste de M13 está la débil (mag 11) galaxia MGC 6207, que es visible en muchas fotografías de tamaño grande y mediano del cúmulo M13, e.g., en la imagen de DSSM. En esta galaxia se ha dado recientemente un caso de supernova de tipo II (SN 2004A).


El cúmulo globular M13 fue elegido en 1974 como objetivo para uno de los primeros mensajes de radio destinados a posibles civilizaciones extraterrestres, que fueron enviados desde el gran radio telescopio del Observatorio de Arecibo.

M 13 - NGC 6205 - Cúmulo globular de Hércules
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Ascensión recta (horas:minutos): 16:41,7

Declinación (grados:minutos): +36:28

Distancia (años luz): 25.100

Magnitud aparente: 5,8

Tamaño aparente (arc.min): 20,0

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