M 109 es una de esas espirales barradas en forma de “theta”, que aparecen como una “mancha brumosa”, justo a 40’ al SE de la estrella Gamma Ursae Majoris, de magnitud 2,44. Fue observada por Pierre Méchain el 16 de Febrero de 1781, y por Charles Messier el 24 de Marzo de 1781, al mismo tiempo que M 108, cuando descubrieron y midieron M 97, pero M 108 y M 109 no fueron añadidos en el catálogo hasta 1953, a propuestas de Owen Gingerich.



Localización

M109 es una de las espirales barradas tipo “Theta”, que asemeja a un” punto borroso” colocado tan solo a 40 minutos SE de la estrella de magnitud 2.44 Gamma Ursae Majoris (Phad, o Phecda).



Descripción

La extensión angular de M 109 es de, aproximadamente, 7x4 minutos de arco y su magnitud visual aparente es de 9,5. En luz visible no se puede ver más que su brillante región central, así como la barra y, con pequeños instrumentos, aparece con forma de pera y, según Mallas, “con una fuerte sospecha de textura granulosa”.


Según Brent Tully en su obra Nearby Galaxies Catalotg, M 109 se encuentra a una distancia aproximada de 55 millones de años luz, con una velocidad de recesión de 1.142 km/seg., y sería miembro del Cúmulo de la Osa Mayor, una agrupación gigante, pero bastante dispersa, de galaxias. Tully ha obtenido sus propios resultados a partir del desplazamiento al rojo, en un modelo comparado con el flujo central de Virgo. La distancia de esta galaxia podría, sin embargo, ser un poco más débil, ya que la velocidad media de recesión en este cúmulo es menor, y una parte de este plus vendría de la propia velocidad de la galaxia.


En un artículo publicado en 1996, Brent Tully y su equipo establecieron la existencia del Cúmulo de la Osa Mayor, identificando 79 galaxias miembros, entre las cuales se encuentra M 109.


El 17 de Marzo de 1956 apareció en M 109 la supernova 1956 A, de tipo I, que alcanzó la magnitud de 12,8 en su máximo.

M 109 - NGC 3992
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Ascensión recta (horas:minutos): 11:57.6

Declinación (grados:minutos): +53:23

Distancia (años luz): 55 000 000

Magnitud aparente: 9,8

Tamaño aparente (arc.min): 7x4

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