Urano (planeta), séptimo planeta en cuanto a distancia al Sol, que gira fuera de la órbita de Saturno y dentro de la órbita de Neptuno (véase Sistema Solar). Es de sexta magnitud, por lo que es poco observable a simple vista. Urano fue descubierto accidentalmente en 1781 por el astrónomo británico William Herschel y originariamente se le llamó Georgium Sidus (Estrella de Jorge) en honor a su mecenas real, Jorge III. Más tarde, durante un tiempo se le llamó Herschel en honor a su descubridor. El nombre Urano, que propuso por vez primera el astrónomo alemán Johann Elert Bode, se comenzó a utilizar a finales del siglo XIX.


Urano tiene un diámetro de 52.200 km y su distancia media al Sol es de 2.870 millones de km. Urano tarda 84 años en completar una órbita y 17 horas y 15 minutos en una rotación completa sobre su eje, que está inclinado 98° con relación al plano de la órbita del planeta alrededor del Sol. La atmósfera de Urano está compuesta fundamentalmente de hidrógeno y helio, con algo de metano. A través del telescopio, el planeta aparece como un disco verde azulado con un pálido contorno verde. En comparación con la Tierra, Urano tiene una masa 14,5 veces mayor, un volumen 67 veces mayor y una gravedad 1,17 veces mayor. No obstante, el campo magnético de Urano sólo es una décima parte más fuerte que el de la Tierra, con un eje inclinado 55° en relación con el eje de rotación. La densidad  de Urano es aproximadamente 1,2 veces la del agua.


En 1977, mientras se observaba la ocultación de una estrella detrás del planeta, el astrónomo estadounidense James L. Elliot descubrió la presencia de cinco anillos que rodeaban a Urano en el plano de su ecuador. Los llamó Alpha, Beta, Gamma, Delta y Epsilon (empezando por el anillo más interno). Forman un cinturón de 9.400 km de ancho, extendiéndose hasta una distancia de 51.300 km del centro del planeta. En enero de 1986, durante el viaje exploratorio del Voyager 2 se descubrieron cuatro anillos más.


Además de los anillos, Urano tiene 15 satélites (5 descubiertos por medio del telescopio y 10, por el Voyager 2); todos giran alrededor de su ecuador y se mueven en el mismo sentido en el que gira el planeta. Las dos lunas mayores, Oberon y Titania, las descubrió Herschel en 1787. Las dos siguientes, Umbriel y Ariel, fueron descubiertas por el astrónomo británico William Lassell en 1851. Miranda, el satélite más interior conocido antes del Voyager, fue descubierto en 1948 por el astrónomo estadounidense Gerard Pieter Kuiper.


Un equipo de científicos, que trabajaba con el telescopio Hale en el Observatorio Monte Palomar, anunció el descubrimiento de dos nuevas lunas de Urano en noviembre de 1997. Se trata de las dos lunas más distantes del planeta, con diámetros relativamente pequeños. En mayo de 1999, la Unión Astronómica Internacional anunció el descubrimiento de otro satélite de Urano, uno de los diez más próximos al planeta, con un diámetro de 40 kilómetros.





SATÉLITE DE URANO:

Urano
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Periodo de revolución sideral


Nombre

Cordelia

Ophelia

Bianca

Cressida

Desdemona

Juliet

Portia

Rosalind

Belinda

Puck

Miranda

Ariel

Umbriel

Titania

Obreron

Semieje mayor

de la órbita (km)

49 771

53 796

59 173

61 777

62 676

64 352

66 085

69 942

75 258

86 000

129 783

191 239

265 969

435 844

582 596


d











1

2

4

8

13


b

8

9

10

11

11

11

12

11

14

18

9

12

3

16

11


m

2

2

25

7

22

50

19

54

57

17

56

29

27

56

7

Excentricidad

orbital

<0,001

0,01

<0,001

<0,0001

<0,0001

0,001

<0,001

<0,0005

<0,003

<0,0003

0,003

0,003

0,005

0,002

0,001

Inclinación

orbital

0,3

<0,5

0,2

0,2

0,2

<0,2

<0,2

0,4

0,1

0,3

3,4

4,2

0,4

0,1

0,1


Radio (km)

13

15

21

31

27

42

54

27

33

77

240

579

586

790

762

Magnitud

visible

24,1

23,8

23

22,2

22,5

21,5

21

22,5

22,1

20,2

16,3

14,2

14,8

13,7

14

PROPIEDADES DE URANO:


Radio ecuatorial: 26 071

Densidad media: 1,3 g/cm3

Grado de achatamiento: 0,03

Gravedad superficial (Tierra = 1): 0,8

Periodo sideral de rotación: 17h14m

Inclinación del ecuador con respecto a la órbita: 97,86 grados

MAgnitud aparente en oposición (1991-1992): +5,6 a +5,8

Diámetro ecuatorial aparente: 3,4 a 3,9 sec de arco

B en la superficie (Tierra = 1): 0,1

Semieje mayor: 19,1914 U.A. - 2871 millones de km

Periodo sideral: 84,07 años y 30,7 días

Periodo sonónico: 368,7

Excentricidad de la órbita: 0,0461

Inclinación con respecto a la eclíptica: 48 minutos y 27 segundos

Inclinación ecuador sobre la órbita: 98º

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