1) Asteroide, pequeño planeta: cuerpos celestes de tipo planetario de configuración irregular cuya órbita (salvo pocas excepciones) está entre la órbita de Marte y la de Júpiter; el 90 por 100 de los planetoides tienen un diámetro inferior a 60 km; sin embargo, los mayores alcanzan unos 1000 km (como Ceres); el número total de planetoides se estima en 45.000; su masa total, probablemente, es de 0,0004 masas terrestres. Por su escasa magnitud, los planetoides sólo pueden observarse con el telescopio o casi siempre fotográficamente. Sus órbitas son en parte, elipses alargadas (Eros, Hidalgo, Hermes, Amor). El espacio entre Marte y Júpiter no está rellenado por igual con las órbitas de los planetoides, sino que, a 7 distancias diferentes del Sol, muestra acumulaciones y huecos (defectos de conmensurabilidad), condicionados por las fuerzas gravitacionales de Júpiter (ver puntos de libración). Posiblemente, los planetoides son los restos de un planeta que explotó en la temprana historia del sistema planetario, ocupando el “hueco” en la serie de Titius-Bode.


2)Designación de una sonda espacial en una órbita alrededor del Sol.

 
Asteroides o planetoides
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Asteroide

4 Vesta

2 Pallas

1 Ceres

7 Iris

483 Eros

6 Hebe

3 Juno

18 Melpomene

15 Eunomia

8 Flora

324 Bamberga

1036 Ganymed

9 Metis

192 Nausikaa

20 Massalia

Magnitud visual aparente

5,1

6,4

6,7

6,7

6,8

7,5

7,5

7,5

7,9

7,9

8

8,1

8,1

8,2

8,3

Diámetro (km)

555

583

1025

222

20

206

249

164

261

160

256

40

168

99

140

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