Arecibo, Observatorio, centro de radioastronomía que forma parte del Centro Nacional de Astronomía e Ionosfera de la Universidad de Cornell en Estados Unidos. Situado a 15 km al sur de Arecibo, en la costa norte de Puerto Rico, este observatorio opera un enorme radiotelescopio fijo, un plato en forma cóncava situado en una hondonada natural. El plato o colector, de 305 m de diámetro, consta de casi 40.000 paneles reflectores unidos a una red de cables de acero. Los paneles concentran las ondas de radio procedentes del espacio en una plataforma de detección suspendida sobre el colector. La plataforma se puede acoplar de forma que permita al telescopio observar el cielo desde 43° al norte del ecuador celeste hasta 6° al sur. Se utiliza para el estudio de la atmósfera media y superior de la Tierra y de las fuentes de radio del espacio lejano. Se ha utilizado también en la búsqueda de señales de radio que podrían indicar la existencia de vida extraterrestre. También puede transmitir señales y se ha utilizado en estudios de reflexión de radar de la Luna. Al norte del observatorio se ha colocado un radiotelescopio más pequeño que junto con el gran colector se utiliza para estudios de interferometría; tiene 30 m de diámetro.





 
Arecibo
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